Costo histórico: Definición y cálculo

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El principal objetivo de reportar información financiera a las partes interesadas es proporcionar datos útiles para la toma de decisiones, esta información les permite interpretar las actividades y operaciones de una empresa, a partir de ella, los terceros pueden tomar diversas decisiones en cuanto a su relación con la empresa.

El marco conceptual de las NIIF cubre áreas que pueden aplicarse a cada norma contable, específicamente, una de esas áreas incluye las bases de medición para varios elementos en los estados financieros, el marco proporciona varias bases para medir esos elementos, uno de ellos consiste en la base de costo histórico.

¿Qué es el Costo Histórico?

Las empresas deben medir varios elementos en el balance general y otros estados financieros, las normas contables permiten múltiples bases al establecer el valor de esas transacciones, sin embargo, estos estándares no mencionan la ruta precisa para las empresas, por contrario, permite a las empresas elegir el que satisfaga sus necesidades específicas, entre estos, la base más utilizada es el método de costo histórico.

El costo histórico se refiere a la cantidad de efectivo que se paga por un artículo, en contabilidad, algunas transacciones pueden no involucrar efectivo en el momento de la funcional, del mismo modo, algunos también pueden requerir otras formas de compensación, por lo tanto, el costo histórico se refiere a la cantidad de contraprestación otorgada por un artículo.

La mayoría de los artículos siguen la base del costo histórico, por lo general, es la única medida confiable en el momento de la transacción.

El costo histórico también se refiere al costo original de un activo, es una característica principal de la contabilidad y los informes financieros, además de eso, también se ajusta al principio de costo en contabilidad, este principio establece que los activos, pasivos e inversiones de capital deben registrarse a su costo original, en otras palabras, requiere que las empresas utilicen el método de costo histórico al medir esos artículos.

Cálculo del costo histórico

El costo histórico también permite flexibilidad al medir inicialmente un artículo, para los activos, generalmente incluye el costo original, sin embargo, también puede permitir que las empresas se ajusten a otros gastos. Por ejemplo, también puede consistir en cualquier gasto incurrido para llevar el activo a la posición necesaria para que empiece a ser usado, esta base va en contra de otras bases convencionales, incluida la base del valor razonable.

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¿Cuáles son las otras bases de medición?

El costo histórico es la base más utilizada para la información financiera, sin embargo, el marco contextual también especifica otros métodos que las empresas pueden utilizar para ese propósito, estas bases brindan resultados diferentes al informar las partidas en los estados financieros, además de eso, algunos de estos métodos pueden aplicarse a casos específicos en lugar de a todos los informes.

Costo actual

El costo actual, también conocido como costo de reemplazo, es la alternativa más frecuente a los costos históricos, cubre el costo que las empresas deben pagar para reponer el activo a valores actuales, uno de los beneficios sustanciales de la base de costos actual es que se ajusta a la inflación, sin embargo, puede ser más difícil actualizar los elementos con regularidad.

Valor razonable

El valor razonable se refiere a la cantidad que las empresas pagan por un artículo en una transacción ordinaria, sin embargo, esta transacción debe ser en condiciones de plena competencia, esta base permite a las empresas registrar los activos a su valor de mercado, el valor razonable también es una base predominante en varias normas contables. Por lo general, las empresas lo utilizan como una alternativa a la base de costo histórico convencional.

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Valor presente

El marco conceptual también permite que las empresas registren las partidas a su valor presente, sin embargo, esta base se aplica a escenarios específicos, además de eso, también es la base menos utilizada entre mencionados, el valor presente se refiere al valor descontado de los flujos de efectivo futuros, las empresas utilizan esta base para las partidas que implican flujos de efectivo por cobrar o por pagar en períodos futuros.

Costo histórico en las Normas Internacionales de Información Financiera

Las normas NIIF también requieren que las empresas consideren el costo histórico cuando miden inicialmente un artículo. Como se mencionó anteriormente, cuando ocurre una transacción, otras bases de medición pueden no ser confiables. Asimismo, los valores bajo dichas bases podrán ser los mismos que bajo costo histórico. Por lo tanto, esta base proporciona una presentación más confiable y precisa del elemento.

La mayoría de las NIIF promueven la base del costo histórico, en particular las normas basadas en activos, sin embargo, algunas excepciones también acompañan a esos estándares. Según las NIIF, las empresas pueden volver a medir el valor de las propiedades, plantas y equipos a sus valores razonables, aunque,  este paso es opcional y está a disposición de la empresa,  esta opción permite a las empresas utilizar una base alternativa al enfoque de costo histórico convencional.

Según las NIIF, la mayoría de los activos caen bajo la base de costo histórico para la medición. Sin embargo, algunas normas NIIF pueden incluir excepciones. Por ejemplo, consisten en propiedad, planta y equipo, activos biológicos, instrumentos financieros, etc. En ocasiones, las otras bases de medición pueden proporcionar resultados más precisos o confiables. Por ejemplo, las empresas deben registrar los costos de desmantelamiento a valor presente, ya que involucra flujos de efectivo futuros.

Arturo Quiroga

Contador público de la Universidad Cooperativa de Colombia, especialista en gerencia y administración financiera y, magíster en dirección y gestión tributaria, con más de 10 años de experiencia trabajando como asesor en áreas administrativas, contables y tributarias del sector privado.

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