¿Qué son las herramientas de calidad y cuáles son sus tipos?

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Las herramientas de calidad son siete técnicas de análisis de procesos e indicadores que ayudan a mejorar la calidad en las empresas y a generar mejoras en los procesos, muchas de estas herramientas son utilizadas empresas multinacionales y sus resultados son indiscutibles.

Las herramientas de calidad tienen su origen en Japón gracias a Kaoru Ishikawa, aunque no fue el que desarrollo todas las herramientas, si hizo un compendio de las mismas, puesto que anteriormente ya se conocían, pero no como un conjunto que tuviese tan considerable impacto en el control interno y la calidad.

Las 7 herramientas de calidad

Generalmente este conjunto de herramientas de calidad también se conoce como “herramientas básicas para la mejora de la calidad”, las cuales son:

Diagrama de flujo

El diagrama de flujo es una forma visual de mostrar un proceso, ayuda a alinear la operación con los equipos de mejora, sus principales objetivos son:

  • Entender cómo funciona un proceso.
  • Busca desconexiones de información en el proceso “alguien debe necesitar algo que no tiene o alguien produce algo que no necesita”.
  • Ilustrar los puntos de mejora en un proceso.
  • Comprender el flujo de materiales, personas o información.
  • Comprender cómo se mueven las personas y los materiales en una disposición.
  • Busca actividades que añadan o no valor.

Diagrama de Ishikawa

A estas herramientas de calidad también se les conocen como diagramas de causa o espina de pescado, es un diagrama que sirve de guía para que un equipo de mejora analice un efecto, con el fin de comprender cuáles son sus causas, estos efectos pueden ser, por ejemplo, defectos en un proceso o eventos inesperados, los principales objetivos:

  • Analizar los defectos y las insatisfacciones de los clientes, buscando sus causas.
  • Proporcionar una metodología inicial para el análisis de un fenómeno o defecto.
  • Proporcionar una guía para la lluvia de ideas para entender un problema.
  • Alinear el equipo en un análisis de datos cualitativos.
  • Identificar posibles acciones para resolver un problema o eliminar un evento negativo.

Hojas de verificación

Se trata de formularios que permanecen en el lugar de trabajo para recoger datos sobre los posibles defectos que se produzcan, estas hojas suelen ayudar a los operadores a recopilar datos más precisos y a clasificarlos, por ejemplo, clasificar en qué parte del producto se produce un defecto. Los principales objetivos que persigue esta herramienta son:

  • Recoger datos de forma sencilla sobre un problema.
  • Comprender la naturaleza de un defecto.
  • Comprender qué parte de un producto presenta más problemas.
  • Simplificar la recopilación de datos.
  • Obtenga más información sobre los defectos de los productos industriales.
  • Comprender los errores de relleno en los documentos.
  • Evaluar la calidad de la información que viaja a través de la organización.

Diagrama de Pareto

Es un gráfico creado por Juran que ordena la frecuencia de un determinado indicador de la más frecuente a la menos frecuente, este indicador suele representar los fallos o defectos que aparecen en un proceso.

El diagrama de Pareto ayuda a priorizar cuáles son los primeros problemas a resolver, pero también:

  • Comprender las causas de un problema.
  • Comprender las estratificaciones de datos.
  • Hacer análisis financieros sobre defectos, problemas, fallos, roturas u otros fenómenos.
  • Desarrollar planes de acción más eficientes.
  • Analizar los datos de frecuencia.
  • Estimar el impacto de las mejoras.

Histograma

Estos son gráficos que muestran la frecuencia de un determinado conjunto de datos, por ejemplo, permiten saber cuál es el peso más habitual de un producto, así como el peso máximo y mínimo que puede aparecer en el proceso, también presenta otras utilidades:

  • Evaluar la frecuencia de una distribución de datos.
  • Identificar los puntos máximos y mínimos en un indicador de proceso.
  • Intenta predecir el comportamiento de un proceso.
  • Compara el comportamiento de uno o más procesos.
  • Identificar posibles estratificaciones de datos.
  • Evaluar el uso de modelos estadísticos para predecir el comportamiento del proceso.

Diagrama de dispersión

Dentro de las herramientas de calidad, los diagramas de dispersión son gráficos principalmente ayudan a entender las correlaciones entre las variables, generalmente el análisis de regresión lineal se utiliza como una sofisticación de esta herramienta, este diagrama tiene como principales objetivos:

  • Identificar las correlaciones entre las variables.
  • Identificar las posibles causas de los defectos y las características de interés en el proceso.
  • Identificar posibles estratificaciones de datos.
  • Comprender la naturaleza de las tendencias y correlaciones “ya sean lineales, exponenciales o logarítmicas”.
  • Estimar el comportamiento de un indicador basado en variables de entrada controladas.
  • Optimizar las condiciones de funcionamiento de la máquina.
  • Desarrollar estrategias para los diferentes segmentos de clientes.
  • Mejorar el desarrollo de un producto.

Diagramas o gráficos de control

Son gráficos que informan si un proceso es estable o no, a partir de la vigilancia periódica de un indicador se sabe si está bajo la influencia de causas especiales, lo nos ayuda a saber más sobre lo que está sucediendo.

  • Analizar la estabilidad de un determinado proceso.
  • Comprender si hay causas especiales que deben ser estudiadas.
  • Controlar estadísticamente el resultado de un proceso.
  • Identificar las malas calibraciones.
  • Comprender en profundidad el comportamiento de un indicador a lo largo del tiempo.

¿Cuál es el objetivo general de las herramientas de calidad?

Contar con herramientas de calidad que garanticen el alto nivel en todas las entregas se ha convertido en algo fundamental para la empresa que quiere seguir siendo competitiva en el mercado.

Dentro de la producción, las herramientas de calidad tienen dos ramas fundamentales: auditoría y control.

La auditoría es el área responsable de preparar el plan de acción y crear la estandarización de los procesos, delimitando lo que se hará y cómo se hará, es aquí donde entran en juego las herramientas de calidad más ligadas a la planificación, como hojas de control, gráficos de control, histogramas y diagramas de flujo.

En una segunda etapa, el control crea mecanismos para supervisar el progreso del trabajo y vigilar el resultado, el ciclo PDCA, el Diagrama de Pareto y el uso de herramientas como Excel, pueden ser especialmente útiles en esta etapa.

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