Cuatro métodos de depreciación: Ventajas y desventajas

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Existen cuatro tipos principales de métodos de depreciación usados en contabilidad, los cuales son: El método de la línea recta, el método de reducción de saldos, el de la suma de los dígitos de los años y el de las unidades de producción, su uso difiere de un tipo de activo a otro, por lo cual, en determinado caso, puede ser más útil un método que otro.

Método de depreciación en línea recta

El método en línea recta es un método muy simple y común para calcular la depreciación dividiendo el costo total de los activos por su vida útil, este método es muy utilizado por la mayoría de las empresas, ya que es muy sencillo de calcular.

  • El costo del activo se compone del precio de compra del mismo más cualquier otro costo que haya supuesto su utilización, como el costo de instalación, los costos de transporte relacionados con la llegada del activo a la empresa, así como los impuestos aplicables.
  • La vida útil es la esperanza de vida del activo que se puede utilizar.

Por ejemplo, ABC Ltda compró una maquinaria por $30.000 el 1 de enero de 2022, se espera que esta maquinaria tenga una vida útil de 5 años.

Depreciación anual = 30.000/5 = 6.000 por año

Año Depreciación Depreciación acumulada valor neto contable
0 0 0 30,000
1 6,000 6,000 24,000
2 6,000 12,000 18,000
3 6,000 18,000 12,000
4 6,000 24,000 6,000
5 6,000 30,000 0

La ventaja de utilizar el método de línea recta es que el gasto de depreciación se calcula fácilmente, simplemente dividiendo los costos totales del activo después de deducir cualquier valor de recuperación potencial contra la vida útil esperada.

Sin embargo, también tiene sus desventajas, este método no se debe aplicar a todos los tipos de activos, por ejemplo, los que tienen que ver con la tecnología, cada día se desarrollan nuevas tecnologías, por lo que los equipos o activos de tecnología antigua pueden no ser o dejar de ser adecuados. Por lo tanto, en el caso de estos activos tecnológicos, no se debería utilizar el método de la línea recta para calcular y reconocer el gasto de depreciación.

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Contabilización de la depreciación

Método de depreciación por reducción de saldos

El método de depreciación por reducción de saldos deprecia el valor contable de un activo utilizando un porcentaje, es diferente al método de línea recta, ya que considera el valor contable del activo en lugar de su costo, este método produce una mayor depreciación en los primeros años de la vida del activo y una menor depreciación en los últimos.

Este método de depreciación se utiliza habitualmente para cualquier activo que proporcione mucho rendimiento o beneficio en los primeros años y menos en los últimos, por ejemplo, un camión o la maquinaria.

En este método se debe calcular la tasa de depreciación la cual debe ser multiplicada por el valor del activo antes de depreciación, la fórmula para determinar la tasa de depreciación es la siguiente:

  • Tasa de depreciación = 1- (Valor de salvamento/Valor activo)1/n

A partir del ejemplo anterior, a continuación, se muestra la tabla que ilustra el gasto de depreciación anual según el método por reducción de saldos:

Año Depreciación Depreciación acumulada valor neto contable
1 12,000 6,000 24,000
2 7,200 12,000 18,000
3 4,320 18,000 12,000
4 2,592 24,000 6,000
5 1,555 30,000 0

Como se puede observar, la cantidad de depreciación anual es grande al principio del año y menor en los años posteriores, la depreciación al final de la vida útil no será cero utilizando este método, por lo tanto, podemos decidir hacer una depreciación completa en el quinto año si es necesario.

Una de las principales ventajas de utilizar este método de depreciación es que permite reconocer el gasto de depreciación mucho mayor en los primeros años, lo cual es adecuado para tipos de activos que se deterioran rápidamente o que pierden rápidamente su valor.

Sin embargo, también tiene el inconveniente de que este tipo de depreciación hará que el beneficio neto de la empresa sea menor al principio del año como resultado de un gasto de depreciación mucho mayor, mientras que la dirección tiende a ver más beneficios.

Método de la suma de los dígitos del año

Este método es bastante similar al método de depreciación anterior, ya que se reconoce la depreciación anual en una cantidad mayor en el primer año y menor en los años posteriores.

La palabra suma de los dígitos del año se refiere a la suma de la vida útil de un activo. Por ejemplo, si la vida útil de un activo es de 5 años, la suma de los dígitos de los años sería 15 (1+2+3+4+5). La depreciación de cada año se calcula multiplicando el total del activo a su costo con el factor de depreciación que es el año restante dividido por la suma de los dígitos de los años.

La fórmula es la siguiente:

  • (Vida útil/suma dígitos)*Valor activo

A continuación, la tabla muestra el gasto anual de depreciación y el valor neto contable según el método de la suma de los dígitos de los años.

Año valor neto contable Factor de depreciación Depreciación Depreciación acumulada
1 30,000 5/15 10,000 10,000
2 20,000 4/15 8,000 18,000
3 12,000 3/15 6,000 24,000
4 6,000 2/15 4,000 28,000
5 2,000 1/15 2,000 30,000

Con el método de la suma de los dígitos de los años, la depreciación anual es bastante similar al método por reducción de saldos, sin embargo, la depreciación del primer año con el método de la suma de los dígitos de los años es cinco veces superior a la del último año.

Método de las unidades de producción

El método de unidades de producción es un método de depreciación que reconoce el gasto de depreciación basado en el nivel de producción que los activos pueden producir durante la vida útil del activo.

El método es útil para las empresas de fabricación o producción que utilizan maquinaria, en este método, se requiere que cada empresa evalúe el nivel de producción o unidades que el activo puede producir, así como la cantidad que puede producir cada año durante la vida útil.

A partir del ejemplo anterior, suponiendo además que la maquinaria tiene una capacidad de 10.000 millones de unidades de producción, las unidades a producir son las siguientes:

Año Unidades
1 2,000
2 3,500
3 2,500
4 1,500
5 500
Total 10,000

La depreciación por unidades es de 30.000/10.000 = $3 por cada millón de unidades, entonces la depreciación anual y el valor neto contable de cada año serán los siguientes:

Año valor neto contable Unidades Depreciación Depreciación acumulada
1 30,000 2,000 6,000 6,000
2 20,000 3,500 10,500 16,500
3 12,000 2,500 7,500 24,000
4 6,000 1,500 4,500 28,500
5 2,000 500 1,500 30,000

Sobre la base del nivel de unidades producidas en el primer año, la depreciación sería de $6.000, mientras que en el último año, la depreciación es de sólo $1.500.

Este método de depreciación es muy útil y transparente para asignar la depreciación anual, ya que se basa en el nivel de producción o unidades que el activo puede generar en cada año.

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Conclusión

En conclusión, cada tipo de método de depreciación arroja gastos de depreciación anuales diferentes en cada año, la mayoría de las empresas prefieren utilizar el método de línea recta porque es muy fácil de calcular, mientras que otras empresas prefieren utilizar otros tipos de depreciación, como el método el de la suma de los dígitos de los años y el de las unidades de producción, en función de los tipos de activos utilizados.

Arturo Quiroga

Contador público de la Universidad Cooperativa de Colombia, especialista en gerencia y administración financiera y, magíster en dirección y gestión tributaria, con más de 10 años de experiencia trabajando como asesor en áreas administrativas, contables y tributarias del sector privado.

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